https://frosthead.com

Вот почему мы не живем в ледниковый период (и почему это важно для будущего)

Всего 20 000 лет назад - что на самом деле вообще ничто в геологических масштабах - ледяной век, который охватывал Землю в течение предыдущих 100 000 лет, наконец, сместился. Конец обширных ледяных щитов видел расцвет человеческого населения, и наш диапазон расширялся, когда мы продвигались в недавно открытую местность.

Почему лед ушел после столь долгого правления? Ответ сложен и направлен на понимание того, как океаны, атмосфера и поверхности Земли взаимодействуют как друг с другом, так и с силами, находящимися далеко за пределами планеты. Это ответ, который помогает сформировать то, что мы знаем о том, куда движется Земля, поскольку мы продолжаем выбрасывать углекислый газ в атмосферу.

В New Scientist Анил Анантхасвами рассматривает процессы, которые вытолкнули нашу планету из плейстоценового льда в наш современный период изобилия. Это история, которая начинается с Солнца. Долгосрочные периодические циклы в ориентации и орбите Земли, известные как циклы Миланковича, изменяют количество солнечного света, достигающего поверхности. Из этого первоначального «крошечного» всплеска количества поступающей энергии возникли системы усиления и петли обратной связи в климате Земли.

Потепление от дополнительного солнечного света растопило часть ледникового льда, сбросив огромное количество пресной воды в соленые океаны. Этот внезапный приток пресной воды изменил схемы циркуляции океана и нарушил поток энергии вокруг планеты.

По мере того как в Северную Атлантику поступала пресная вода, опрокидывающаяся циркуляция отключалась, охлаждая северное полушарие, но нагревая южное полушарие. Эти изменения произошли главным образом из-за перераспределения тепла - к 17 500 лет назад средняя глобальная температура поднялась всего на 0, 3 ° C.

Изменения в характере циркуляции океана и атмосферы привели к выбросу в атмосферу давно захороненного углекислого газа, что еще больше усилило потепление.

Сброс пресной воды в Северную Атлантику, освободивший нас от холодного захвата ледникового периода, имел такие масштабы, которые, вероятно, сегодня невозможно воспроизвести. Но многие из тех же систем, которые приняли небольшое изменение в солнечном свете и подтолкнули его к планетарной трансформации, все еще существуют - факт, который может оказать существенное влияние на наш будущий климат.

Потребовалось лишь небольшое увеличение солнечного света и постепенное повышение уровня CO2 на 70 ppm, чтобы растопить огромные ледяные щиты, которые когда-то покрывали Евразию и Америку. С рассвета индустриального возраста уровни выросли на 130 промилле и считаются. Если мы еще не накачали достаточно СО2 в атмосферу, чтобы растопить ледниковые щиты в Гренландии и Антарктиде, мы можем это сделать в ближайшее время.

Действительно, текущие наблюдения того, как Земля реагирует на повышение уровня углекислого газа, по-видимому, свидетельствуют о том, что мы недооцениваем эффективность многих из этих самых систем усиления. В журнале Scientific American, говорит Джон Кэри, описывая некоторые из самых последних исследований петель обратной связи Земли,

«Мы… толкаем климат сильнее, чем известные причины различных ледниковых периодов».

Больше от Smithsonian.com:
Таяние гренландского льда имеет последствия

Вот почему мы не живем в ледниковый период (и почему это важно для будущего)