https://frosthead.com

Люси шла слишком медленно для своих более высоких товарищей по группе?

Если вы находитесь на более коротком конце спектра высоты, вы знаете, как это может быть неприятно - прогуляться с кем-то высокого роста. Иногда вам, возможно, придется напоминать вашему собеседнику о необходимости замедления, что ваши более короткие ноги не могут идти в ногу. Это могло быть еще большей проблемой для нашего известного предка, Люси. Согласно новым исследованиям, у вида Australopithecus afarensis была значительная изменчивость по высоте и длине конечностей, и разные представители этого вида могли иметь совершенно разные предпочтения в отношении скорости ходьбы. Как наши предки справились с такой дилеммой?

Связанный контент

  • Разве Антропологи раскрыли тайну смерти Люси, возраст которой 3 миллиона лет?
  • Люси-австралопитеку исполняется 41 год (плюс 3, 2 миллиона лет)

Проблема действительно стала очевидной в 2010 году, когда в Эфиопии был обнаружен частичный скелет A. afarensis, по прозвищу «Большой человек». Как следует из его названия, Большой человек ростом пять футов был большим, по крайней мере, для раннего гоминида, и по сравнению с Люси ростом три с половиной фута. Голень Большого Человека, например, была примерно на 50 процентов длиннее, чем у Люси - такая разница в длине вы видите сегодня между шестилетним ребенком и шестифутовым мужчиной. Но в случае Люси и Большого Человека оба человека были взрослыми, предполагая, что у A. afarensis был большой диапазон высот. Различия могли быть связаны с полом, причем мужчины были значительно выше, чем женщины. Или, возможно, были региональные различия в размере A. afarensis . Люси и Большой Человек были найдены в Эфиопии, но в разных местах.

Чтобы понять ходячее поведение Люси, Большого Человека и их вида, Патриция Энн Крамер из Вашингтонского университета в Сиэтле провела несколько экспериментов с людьми. У современных людей длина голени (или большеберцовой кости) играет большую роль в том, сколько энергии расходует человек во время ходьбы и какова его / ее предпочтительная скорость. Крамер исследовал эту взаимосвязь, измерив длину голени у 36 детей и 16 взрослых, а затем поместив добровольцев на беговые дорожки, чтобы записать, сколько энергии они использовали (измеряется с точки зрения потребления кислорода) при ходьбе с разными скоростями. Она обнаружила, что, как правило, люди с более длинными голенями имеют более высокие «оптимальные скорости». Это означает, что скорость, с которой люди с длинными ногами потребляют наименьшее количество энергии, выше, чем у людей с короткими ногами.

Крамер использовал эти данные для создания математического уравнения, которое связывало длину ноги с скоростью, чтобы оценить оптимальные скорости Люси и Биг Мана на основе их длины голени. У Люси было бы 1, 04 метра в секунду (около 3, 4 фута в секунду), в то время как у Большого Человека было бы 1, 33 метра в секунду (около 4, 4 фута в секунду). Чтобы представить это в перспективе, если бы оба человека шли в течение часа с их оптимальными скоростями, Люси преодолела бы 3, 74 километра (2, 3 мили), в то время как Большой человек прошел бы 4, 68 километра (2, 9 мили), сообщает Крамер в Американском журнале физической антропологии.,

Исходя из двух людей, трудно сказать, насколько репрезентативны эти результаты для A. afarensis . И даже если предположить, что были большие различия в скорости ходьбы, трудно сказать, как это повлияло бы на поведение этих ранних гоминидов. Если бы различия в размерах основывались на поле, то некоторым членам группы, возможно, пришлось бы поставить под угрозу свою предпочтительную скорость ходьбы - возможно, женщины должны были идти быстрее (и, следовательно, тратить больше энергии), чтобы не отставать от мужчин, или, возможно, мужчины замедлились (также тратя больше энергии), чтобы успокоить женщин или, возможно, оба пола должны были скорректировать свои скорости. Другая возможность заключается в том, что мужчины и женщины проводили время вдали друг от друга в течение дня, говорит Крамер. Среди диких шимпанзе самцы и самки часто различаются в поисках пищи, что может быть следствием различной скорости ходьбы. Дополнительные исследования, в которых изучаются модели ранжирования по признаку пола у приматов, могут дать больше подсказок о том, как A. afarensis мог справиться с ситуацией. Конечно, это изменение высоты не могло бы быть проблемой вообще, если бы различия были в основном региональными.

Хотя работа Крамера не дает каких-либо определенных ответов, она подчеркивает, насколько трудно восстановить биологию и поведение или наших предков. Ясно, что A. afarensis шел прямо, но нам еще многое предстоит узнать о том, как ранний гоминид путешествовал по восточноафриканскому ландшафту.

Люси шла слишком медленно для своих более высоких товарищей по группе?