https://frosthead.com

Кэролайн Гершель: помощник или астроном?

После недавнего посещения экспозиции Национального музея авиации и космонавтики «Исследуй Вселенную» космолог в рамках постдокторской программы НАСА в Центре космических полетов Годдарда Чанда Прескод-Вайнштейн написал об одном из экспонатов следующее: *

Вообразите мое смятение, когда я добрался до секции о Кэролайн и Уильяме Гершеле, команде астрономов-сестер, и увидел их имена, прикрепленные к следующим названиям: Уильям Гершель: полный астроном Кэролайн Гершель: главный помощник Уильяма. ...
Далее начинается параграф, описывающий Кэролайн: «Хороший астроном сам по себе…». Ну, если она была астрономом, почему она не получила такой же ярлык, как ее брат? Какое послание это посылает юным девочкам и мальчикам, которые потенциально могут впервые познакомиться с астрономией на этой выставке? Кэролайн Гершель - первая женщина (из трех), упомянутая на выставке, и, похоже, ее претензия на известность заключалась в использовании ее гениального брата.
Я не предлагаю преувеличивать вклад Кэролайн - просто, что астрономы должны быть помечены как таковые.

Так как недавно я был несколько одержим Гершелами, в частности Кэролайн, я начал задаваться вопросом, неправильно ли понял NASM, недооценили ли они роль Кэролайн в астрономии. И поэтому я отправился в музей, чтобы проверить это.

«Исследуй Вселенную» демонстрирует, как наука о наблюдении за небесами изменилась благодаря технологиям, от телескопа Галилея до Хаббла и далее. Гершели представлены на дисплее, который включает в себя частичную копию 20-футового телескопа Уильяма - одного из нескольких, которые он сделал за свою жизнь - наряду с несколькими другими артефактами. Музыкальное произведение из собственного сочинения Уильяма - его Концерт до мажор для гобоя - играет на заднем плане с вкраплением беседы Уильяма и Кэролайн. Уильям можно услышать в окуляре своего телескопа, призывая наблюдения к Кэролайн, которая бы точно их записала. Мало того, что это иллюстрирует их профессиональные отношения - наблюдателя и помощника, - но игривое подшучивание, в котором Кэролайн делает выговор Уильяму, чтобы он практиковал свой английский в случае появления члена королевского двора, говорит с их любовью как брата и сестры.

Описание Кэролайн гласит:

Прекрасный астроном сам по себе - она ​​нашла восемь комет - Кэролайн Гершель помогла своему брату в его наблюдениях и создании телескопа. Маргарет Гершель описала многие роли Кэролайн:
« Она достаточно изучила математику и методы расчета ... чтобы взять на себя обязательство писать результаты своих исследований. Она стала его помощницей в мастерской; она помогла ему шлифовать и полировать зеркала; она стояла рядом с его телескопом». по ночам в середине зимы, чтобы записать свои наблюдения, когда самые чернила были заморожены в бутылке ".
После смерти Уильяма Кэролайн подготовила каталог всех наблюдаемых им туманностей и звездных скоплений. За это достижение она получила золотую медаль от Королевского астрономического общества в 1828 году, высокую честь, которая не будет предоставлена ​​другой женщине в течение более полутора столетий.

Учитывая ограничения музейной экспозиции, это справедливое описание вклада Кэролайн. И называть ее "Essential Assistant Уильяма" необходимо, учитывая общий дизайн этого дисплея; отношения между астрономом и помощником должны быть установлены быстро (особенно потому, что многие люди не потрудятся прочитать весь текст), чтобы звук имел смысл.

Я согласен с замечанием Прескод-Вайнштейна о том, что слишком часто женщины в истории науки игнорировались как помощники, но это не относится к Кэролайн Гершель, которая была признана в течение ее жизни и впоследствии как ее ключевой ролью в оказании помощи своему брату, так и для ее собственных открытий. И если у меня будет только одно слово, чтобы обозначить ее, я назову ее «астроном».

Некоторые из них в своих усилиях по достижению равенства склонны преувеличивать роль первых женщин-ученых. Однако это оказывает плохую услугу этим женщинам и их борьбе; их истории помогают объяснить, почему они достойны того, чтобы их помнили, и почему женщины не всегда равны в мире науки.

Мать Кэролайн Гершель воспитывала ее, чтобы быть домашним трудолюбивым человеком, едва образованным и подходящим для работы, которая не ограничивалась работой горничной. Ее брат Уильям спас ее, взяв ее в Англию, чтобы он был домработницей и помогал ему в музыкальной карьере (в то время он был дирижером и музыкантом в Бате). Кэролайн стала успешной певицей, в то же время она управляла домашним хозяйством и помогала Уильяму увлекаться наблюдением за звездами и созданием телескопа. И когда Уильям стал профессиональным астрономом, поступив на службу к королю, Кэролайн последовала этому примеру, бросив свою музыкальную карьеру и посвятив свою жизнь астрономии. Без нее Уильям, возможно, никогда не был бы таким же великим астрономом.

Однако эта удивительная история от Золушки до профессионального астронома - Кэролайн была первой женщиной, получившей зарплату за наблюдение за звездами, за помощь Уильяму, - не вписывается в музейную экспозицию, особенно ту, которая посвящена инструментам. Кэролайн Гершель была одновременно и помощницей, и астрономом, как показывает дисплей NASM, и упустить любую роль - значит игнорировать большую часть ее захватывающего путешествия.

* Примечание редактора, 20 марта 2018 года: эта статья была обновлена, чтобы отразить надлежащие полномочия на момент публикации Чанда Прескод-Вайнштейн. Мы сожалеем об ошибке.

Кэролайн Гершель: помощник или астроном?